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SEDE VI�A DEL MAR | 2015

La industria minera en la encrucijada ante la crisis del agua

Profesor de la Universidad Santa Mar�a Vi�a del Mar, Marcelo Rojas, explica los principales riesgos asociados a la implementaci�n de los proyectos mineros y los desaf�os para el sector ante este escenario.

La industria minera en la encrucijada ante la crisis del agua
Comunicado de prensa

La industria minera en la encrucijada ante la crisis del agua

En el contexto del actual debate acerca de la modificaci�n al C�digo de Aguas, que buscar�a hacer de este vital recurso un Bien Nacional de Uso P�blico, superando as� su condici�n como activo de mercado, la industria minera �fundamental para la econom�a chilena� ha estado puesta en el eje central de la discusi�n al ser uno de los sectores de la econom�a nacional que mayor cantidad de estos recursos demanda para su funcionamiento.

El dise�o de una pol�tica p�blica que otorgue respuesta ante la escasez de agua a nivel global, resulta un aspecto prioritario en el cual un conjunto de organismos internacionales se han alineado para orientar el desarrollo de un nuevo trato que permita una relaci�n armoniosa entre crecimiento econ�mico y una vida sustentable.

Los recientes conflictos en la zona interior de la Regi�n de Valpara�so por el mal uso de aguas, particularmente en las Provincias de Quillota y Petorca, vienen a expresar la gravedad de la situaci�n. De ah� que se proyectan escenarios de crisis y que de no regularse por la v�a institucional, bien podr�an derivar en situaciones que alteren la estabilidad y �como se ha afirmado� ser incluso causante de guerras en el mundo.

Asimismo, en otras zonas como la Provincia de Huasco, en el norte del pa�s, el conflicto entre las comunidades del sector y la Empresa Barrick por la implementaci�n del Proyecto Pascua Lama (que remover�a glaciares y contaminar�a cursos fluviales que nutren a los peque�os agricultores) ha mantenido en constante tensi�n a los organismos encargados de proceder en esta materia; de hecho, la Resoluci�n de Calificaci�n Ambiental (2006) present� un conjunto de irregularidades que fueron detectadas por la Superintendencia del Medio Ambiente el a�o 2013, signific�ndole una multa a la empresa Barrick que ascendi� a los 16 millones de d�lares y la paralizaci�n de la iniciativa, lo cual marca un precedente en esta materia.

En ese sentido, para el profesor de la carrera de T�cnico Universitario en Miner�a y Metalurgia de la Universidad Santa Mar�a Vi�a del Mar, Marcelo Rojas, �todo gran proyecto minero, al llevarse a cabo, genera un Impacto Ambiental significativo, que afectar� a los ecosistemas naturales (flora y fauna), con mayor raz�n en �reas con escasos recursos h�dricos, debido a los escasos hielos eternos en sus cumbres�.

Por otra parte, explica que los principales riesgos contaminantes son �la contaminaci�n atmosf�rica por particulado fino, a veces con metales pesados, gases generados por las fundiciones, aguas contaminadas, aguas �cidas, o por percolados de los tranques de relaves que pueden llegar a contaminar las napas subterr�neas�. Adem�s �agrega� �los mismos dep�sitos de relaves, que generan contaminaci�n de suelos, poluci�n atmosf�rica por particulado fino llevado por el viento y posibles filtraciones de aguas con metales pesados a las napas subterr�neas, sin contar el impacto visual o paisaj�stico que provoca vivir cerca de un dep�sito de relaves abandonado�.

En relaci�n a la iniciativa que ha emprendido Barrick en lo que concierne al fortalecimiento de sus relaciones comunitarias, para el profesor Marcelo Rojas es positivo ya que �parte del impacto ambiental, es el impacto que puede provocar un proyecto a las comunidades cercanas, por eso es tan importante el que las mineras se comuniquen adecuadamente con las comunidades, deben abrirse a escucharlos y no esconder los posibles riesgos que enfrentar�n las comunidades o los ecosistemas intervenidos�.

Asimismo, considera que �lo primero que debe considerar un modelo de miner�a sustentable con el medio ambiente, es reconocer el derecho de las futuras generaciones a vivir en una regi�n o un pa�s libre de contaminaci�n, por lo tanto, asegurar la continuidad de los ecosistemas, la continuidad de los recursos�.

En cuanto a la institucionalidad medioambiental y la normativa vigente, el profesor de la USM Vi�a del Mar cree que �actualmente hemos dado pasos fundamentales para asegurar un pa�s apto para la vida de las futuras generaciones.

El primer paso fue la Ley sobre Bases Generales Del Medio Ambiente de 1994 y la Ley 20.551 que regula el cierre de faenas e instalaciones Mineras, del a�o 2011, adem�s de estar funcionando por completo nuestra Institucionalidad Ambiental, con el SEIA, Ministerio de Medio Ambiente, Tribunales Ambientales y Superintendencia de Medio Ambiente. Pero a�n faltan recursos para poder hacer m�s robusta nuestra institucionalidad�.

Finalmente, y en relaci�n a la crisis del agua, el docente de la carrera de T�cnico Universitario en Miner�a y Metalurgia estima que los recursos h�dricos deben prevalecer y ser asegurados para las comunidades primeramente, y despu�s para la industria, sin embargo advierte que �no solo la miner�a ocupa mucha agua, la agricultura no sustentable tambi�n; por ejemplo, las escasa agua que tiene Petorca y La Ligua, no se debe �nicamente a la miner�a sino tambi�n al mal uso de las aguas de las cuencas hidrogr�ficas, con cientos de hect�reas con paltos.

Esta zona debiera tener �rboles nativos, con un consumo de agua m�nimo, los propios del bosque escler�filo, no as� los paltos, propios de zonas tropicales como M�xico y Guatemala, donde abundan las lluvias, no en una zona semi des�rtica, como es la Regi�n de Valpara�so�, concluye.


Fuente: SEDE VI�A DEL MAR / Universidad T�cnica Federico Santa Mar�a - 24/04/2015


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