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UTFSM | 2010

Empresa surgida de proyecto USM, l�der en innovaci�n de clase mundial

Se trata de ETT Transferencia de Tecnolog�as, que nace del proyecto Fondef D98-I1087, ejecutado por las universidades T�cnica Federico Santa Mar�a y de Santiago de Chile, en conjunto con Compa��a Minera Candelaria y FLSmidth Minerals, que ha logrado posicionar sus productos aplicados a la miner�a en pa�ses como Australia, Brasil, Canad�, M�xico y Zambia.

Empresa surgida de proyecto USM, l�der en innovaci�n de clase mundial
Comunicado de prensa

Empresa surgida de proyecto USM, l�der en innovaci�n de clase mundial

El proyecto Fondef D98-I1087, ejecutado por las universidades T�cnica Federico Santa Mar�a y de Santiago de Chile, en conjunto con Compa��a Minera Candelaria y FFE Minerals (ahora llamada FLSmidth Minerals), propuso desarrollar tecnolog�as innovadoras de naturaleza electr�nica e inform�tica para mejorar el control del proceso de molinos semiaut�genos de minerales (o molinos SAG). Del proyecto surgi� nueva tecnolog�a de instrumentaci�n para molinos de minerales, protegida a trav�s de patentes dentro y fuera de Chile. El

proyecto gener� un tercio del total de las patentes obtenidas por la USM hasta ahora, la mayor�a internacionales.

Y en este contexto es que surgi� la empresa ETT Transferencia de Tecnolog�as, como una herramienta t�cnica/comercial para operar en asociaci�n con FLSmidth Minerals, fabricando los resultados de este proyecto, dando servicios relacionados y soporte t�cnico a las unidades ya instaladas o a�n por instalarse. Y en ese proceso, la empresa ha tenido excelentes resultados, destac�ndose por la calidad de sus productos que han permitido llegar a mercados tan distantes como Armenia, Australia, Canada, Ghana, M�xico o Zambia.

Waldo Valderrama, acad�mico del Departamento de Ciencia de Materiales de la Universidad T�cnica Federico Santa Mar�a y Director del proyecto Fondef, se�ala que �patentar es s�lo un primer paso. Hay que llegar con los productos al mercado. ETT ha sido clave para que los resultados del proyecto lleguen a los clientes finales con calidad, buen servicio y conocimiento -en

funci�n de la experiencia acumulada-, considerando que fue formada por ingenieros que participaron en el proyecto desde la Universidad Santa Mar�a�.

De esta manera �ETT, en colaboraci�n con FLSmidth en su rol de agente comercializador, ha fabricado equipos para varios pa�ses y ha estado a cargo de su puesta en marcha y soporte, introduciendo el concepto de Chile como pa�s creador y exportador de tecnolog�a innovadora. Desde el punto de vista del negocio generado, a la fecha se han vendido 16 Impact�metros a un valor para los clientes finales del orden de US$ 100.000 (promedio), y todos han sido construidos en Chile y han sido puestos en marcha por ingenieros nacionales. El producto llamado �impact�metro�, ya ha sido comercializado en Armenia, Australia, Bolivia, Brasil, Canad�, Chile, M�xico, Mongolia, Per� y Zambia�, explic� el acad�mico.

El impact�metro en molinos SAG

Un molino SAG es una estructura de acero cil�ndrica que puede medir m�s de 12m de di�metro y consumir hasta 24MW de

potencia girando horizontalmente sobre su eje de simetr�a a unas 10 rpm. En su interior, cerca de mil toneladas de bolas de acero, mineral y agua forman una catarata de grandes rocas y bolas de acero que caen sobre s� mismas, causando impactos que paulatinamente pulverizan el mineral.

En el agresivo ambiente interior del molino se vuelve cr�tico evitar que la carga que salta y cae libremente, choque contra la estructura del mismo molino, por el alto costo de quiebres de bolas y revestimientos, y de energ�a desperdiciada. Lo mismo ocurre cuando, por falta de carga, las bolas de acero comienzan a chocar entre s� sin que haya mineral que aproveche esta energ�a. Para controlar que esto no ocurra, se recurre al sonido emitido por el molino, cuyas variaciones permiten detectar los cambios en la carga y su movimiento dentro del molino.

�Hace poco m�s de 25 a�os, el grupo de trabajo tuvo el privilegio de estar en plantas que comenzaban a usar molinos SAG en Chile, y de acompa�ar a sus usuarios en el

aprendizaje de c�mo operar a m�xima efciencia estos equipos. El desarrollo surgi� de la pregunta de c�mo usar mejor la energ�a y el acero, c�mo saber si la carga se mueve correctamente, sin verla. Hace una d�cada nos preguntamos �Si no podemos hacer un molino transparente, �c�mo darle al operador informaci�n del movimiento de la carga en l�nea?� y por otra parte ��C�mo hacer que esa informaci�n no sea ni tan pobre que no sirva ni demasiada que confunda?� Despu�s de la natural fase de aprendizaje, el resultado fue un instrumento que usa el audio del molino para contar y clasificar los impactos al interior del molino por su energ�a reflejada en el ruido�, explic� Valderrama. Con esta informaci�n es posible controlar las condiciones de operaci�n en el molino, de modo de evitar los impactos que no producen molienda.

La importancia de medir impactos

�Al momento del nacimiento de la idea fundacional del proyecto, el control humano y autom�tico de los molinos semiaut�genos (o SAG) consideraba al

molino como un reactor industrial a la manera tradicional, con variables de entrada y variables de salida, sin tomar mayormente en cuenta los procesos f�sicos que ten�an lugar en su interior.


Fuente: UTFSM / Comunicaciones - 20/07/2010


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